Qu’est-ce qu’Alibaba et comment ça marche ?

Comment fonctionne Alibaba ? Alibaba Group suscite l’attention des médias et des commentaires sur les réseaux sociaux après avoir retiré la plus grande offre publique initiale de l’histoire. Son introduction en bourse aux États-Unis a permis de réunir la somme astronomique de 25 milliards de dollars, en vendant des actions supplémentaires pour répondre à la demande.

Alors que tous les regards sont tournés vers Alibaba, de nombreux concepts sur la manière et les activités d’Alibaba ne sont toujours pas clairs pour la plupart des gens. Je vais essayer de clarifier certains concepts clés de cette entreprise, comme ce qu’est Alibaba et comment elle fonctionne.

Qu’est-ce qu’Alibaba ?

Alibaba est considéré comme le plus grand détaillant de Chine. La société a été fondée en 1999 par Jack Ma à l’occasion du lancement de son site de commerce électronique Alibaba.com. Ce site met en relation des fournisseurs chinois de pratiquement tout, avec des acheteurs en ligne.

Depuis son émergence et jusqu’à aujourd’hui, Alibaba s’est développée par le biais d’autres plateformes de commerce électronique telles que Tmail et Taobao. Les analystes économiques décrivent le géant chinois du commerce électronique comme un croisement entre Amazon, eBay, PayPal et, dans une certaine mesure, Google.

Ce qui est amusant, c’est qu’Alibaba n’a pas de contrepartie américaine dans sa petite domination du marché, qu’environ 80 % de toutes les ventes au détail en ligne proviennent précisément de ce pays. Pour être plus précis, Alibaba est un ensemble de sociétés opérant selon différents modèles d’entreprise et avec différents flux de revenus.

Comment fonctionne Alibaba ?

Les trois activités principales d’Alibaba Group sont organisées comme des entreprises différentes, donc nous avons :

Alibaba.com.

Il s’agit de l’activité originale de l’entreprise, considérée comme une plateforme de commerce électronique où les entreprises chinoises rencontrent les entreprises internationales qui ont besoin de stocks ou de fabricants. C’est un peu comme ce que fait Amazon avec les accords entre acheteurs et vendeurs.

Ce qui est intéressant ici, c’est que contrairement à Amazon, Alibaba.com ne tient pas de stock et ne s’engage pas dans des activités logistiques telles que l’entreposage, l’approvisionnement ou l’expédition. En d’autres termes, la société réalise des bénéfices en percevant une commission sur chaque transaction et en facturant des frais d’abonnement aux vendeurs qui ont une vitrine sur la place de marché.

La plateforme dispose également du site 1688.com, qui met en relation les entreprises en Chine et AliExpress, pour les acheteurs de petites entreprises à l’échelle internationale.

Taobao

Il s’agit de la plus grande activité du groupe Alibaba, qui est essentiellement un marché de consommateur à consommateur, un peu comme eBay. La principale différence, toutefois, est que Taobao ne facture pas de frais de transaction. Elle gagne plutôt de l’argent en vendant des publicités, comme le fait Google.

Les commerçants peuvent ainsi payer pour placer leurs produits en priorité, obtenir plus de visibilité pour leurs produits ou atteindre plus de clients par le biais des annonces de recherche.

Tmall.com

Dans le cas présent, il s’agit d’une entreprise qui s’est séparée de Taobao pour se consolider en tant que marché business-to-consumer premium, particulièrement axé sur la classe moyenne en pleine expansion. En conséquence, elle propose des produits de plus haut niveau, les meilleures marques internationales, en plus de faire payer des frais annuels à ses commerçants.

Il est important de noter que s’il est vrai qu’Alibaba Group génère son volume de revenus grâce aux trois activités que nous venons de détailler, l’entreprise reçoit également des revenus d’autres activités.

  • Juhuasuan, qui est un site de vente flash similaire à Groupon
  • Alipay, une plateforme de paiement qui ressemble aussi au modèle économique de PayPal
  • Alibaba Cloud Computing
  • Laiwang, une application de messagerie mobile qui concurrence directement WeChat de Tencent.
  • Aliwangwang, qui est un service de messagerie instantanée
  • Sina Weibo, qui est l’équivalent chinois de Twitter
  • YouKu, la version chinoise de YouTube
  • Elle possède en outre une entreprise cinématographique, ainsi qu’une équipe de football et un fonds commun de placement.

Il est également intéressant de mentionner qu’Alibaba ne dépend pas vraiment d’une seule source de revenus, car elle peut générer de l’argent à partir de nombreux secteurs d’activité différents. Alibaba pratique actuellement le microcrédit et participe au programme du gouvernement chinois visant à mettre en place cinq banques privées à titre pilote dans certaines des plus grandes villes de Chine.

Contrôlé par une société affiliée d’Alibaba, le système de paiement a permis à l’entreprise d’obtenir une multitude d’informations sur les petites entreprises chinoises, les consommateurs et les transactions qu’ils effectuent en ligne. Mais même si la société reste la plus grande plateforme de commerce électronique en Chine, elle doit faire face à une concurrence plus rude, car les consommateurs chinois sont de plus en plus nombreux à utiliser leurs smartphones.

Nous connaissons déjà le fonctionnement d’Alibaba, mais dans les points suivants, nous allons examiner quelques autres secrets de son succès mondial.

Alibaba n’est pas la version chinoise d’Amazon et n’est pas une entreprise de vente au détail.

À proprement parler, Alibaba n’est pas un « détaillant en ligne », car elle ne vend pas de produits. Elle exploite plutôt d’énormes places de marché en ligne (Taobao et Tmall) où des millions de commerçants et de marques installent leur vitrine et vendent leurs produits.

En ce sens, le modèle d’Alibaba est plus proche de celui d’eBay et, comme ce dernier, Alibaba tire une partie de ses revenus des frais qu’il perçoit sur les transactions Tmall. Contrairement à eBay, Alibaba tire également des revenus des publicités diffusées sur ses sites d’achat, Taobao et Tmall. Grâce à cette combinaison d’annonces et de commissions, Alibaba est plus rentable que ses concurrents. Maintenant que vous savez ce qu’est Alibaba, examinons son modèle économique.

Le B2B d’Alibaba ne représente qu’une petite partie de son activité.

Lorsque vous recherchez « Alibaba » sur Google, l’un des premiers sites web qui apparaît est Alibaba.com. C’est le portail que son fondateur, Jack Ma, a lancé en 1999 lorsqu’il a créé l’entreprise. Il s’agit d’un portail B2B dédié qui met en relation des fabricants chinois avec des clients étrangers.

Toutefois, ce portail interentreprises ne représente qu’une partie relativement modeste de l’ensemble des activités d’Alibaba Group, surtout si on le compare à ses places de marché interentreprises Taobao et Tmall, qui rassemblent des centaines de millions d’utilisateurs et représentent la majeure partie de ses revenus.

Bien que Taobao et Tmall soient des noms connus en Chine, la plupart des consommateurs hors de Chine n’en ont jamais entendu parler, car la plupart des services proposés sur ces sites ne sont accessibles qu’aux locuteurs chinois.

Alibaba a lancé Taobao en 2003 et Tmall en 2008, et tous deux dominent désormais le commerce électronique B2C chinois. Ces places de marché ont généré 248 milliards de dollars de transactions en 2013, un chiffre plus important qu’Amazon et eBay réunis.

Alibaba et Google partagent certaines caractéristiques

Taobao et Tmall sont équipés de leur propre moteur de recherche, fourni par Alibaba, qui aide les acheteurs à rechercher des produits. D’autre part, de nombreux marchands qui vendent sur Taobao et Tmall participent à des enchères de mots-clés, un peu comme la façon dont les entreprises dépensent de l’argent sur Google.

Par exemple, lorsqu’un acheteur saisit un mot clé tel que « calculatrice », les résultats de la recherche affichent en premier lieu les produits des marchands qui ont fait les offres les plus élevées (pour ce mot clé), puis ceux des autres. Le fonctionnement est similaire à celui de Google AdWords.

La recherche et son lien avec la publicité génèrent beaucoup d’argent pour Alibaba, car Taobao compte à lui seul quelque 7 millions de marchands qui se livrent une concurrence féroce pour attirer l’attention des acheteurs sur leurs articles.

Maintenant que vous savez comment Alibaba fonctionne, nous espérons que vous avez compris ce qu’est ce géant chinois en pleine expansion et comment il fonctionne.