Qu’est-ce qu’Alibaba et comment fonctionne-t-il ?

Comment fonctionne Alibaba ? Alibaba attire l’attention des médias et suscite de nombreux commentaires sur les réseaux sociaux après avoir retiré la plus grande offre publique initiale de l’histoire. Son introduction en bourse aux États-Unis a permis de lever pas moins de 25 milliards de dollars, en vendant des actions supplémentaires pour couvrir la demande.

Alors que tous ces regards sont tournés vers Alibaba, de nombreux concepts sur la façon dont Alibaba agit et ce qu’elle fait ne sont toujours pas clairs pour la plupart des gens. Je vais essayer de clarifier certains concepts clés de cette entreprise, comme ce qu’est Alibaba et comment elle fonctionne.

Qu’est-ce qu’Alibaba ?

Alibaba est considéré comme le plus grand détaillant de Chine. La société a été fondée en 1999 par Jack Ma grâce au lancement de son site de commerce électronique Alibaba.com. Ce site met en relation des fournisseurs xinois de presque tout avec des acheteurs en ligne.

Depuis son apparition et jusqu’à aujourd’hui, Alibaba s’est développée grâce à d’autres plateformes de commerce électronique telles que Tmail et Taobao. Les analystes économiques décrivent le géant chinois du commerce électronique comme un croisement entre Amazon, eBay, PayPal et, dans une certaine mesure, Google.

Ce qui est curieux, c’est qu’Alibaba n’a pas d’équivalent nord-américain dans sa domination du marché chinois, qui représente environ 80 % de toutes les ventes au détail en ligne en provenance de ce pays. Pour être plus précis, Alibaba est un ensemble de sociétés opérant selon différents modèles d’entreprise et avec différentes sources de revenus.

Comment fonctionne Alibaba ?

Les trois principales activités d’Alibaba sont organisées comme des sociétés différentes, nous avons donc :

Alibaba.com

Il s’agit de l’activité originale de l’entreprise, considérée comme une plateforme de commerce électronique sur laquelle les entreprises chinoises rencontrent les entreprises internationales qui ont besoin de stocks ou de fabricants. C’est quelque chose de similaire à ce que fait Amazon avec des accords entre acheteurs et vendeurs.

Ce qui est intéressant ici, c’est que contrairement à Amazon, Alibaba.com n’a pas de stock et ne participe pas à la logistique telle que l’emballage, l’expédition ou la livraison. En d’autres termes, l’entreprise perçoit une commission pour chaque transaction, en plus de facturer des frais d’abonnement aux vendeurs qui gèrent les places de marché.

La plate-forme dispose également du site 1688.com, qui, dans ce cas, relie les entreprises à Xina et AliExpress, pour les acheteurs de petites entreprises internationales.

Taobao

Il s’agit de la plus grande activité du groupe Alibaba, qui est essentiellement un marché de consommateur à consommateur, très similaire à eBay. La principale différence, toutefois, est que Taobao ne facture pas de frais de transaction. Elle gagne plutôt de l’argent en vendant des publicités, comme le fait Google.

Ainsi, les commerçants peuvent payer pour placer leurs produits en priorité, obtenir une plus grande visibilité pour leurs produits ou atteindre plus de clients grâce à des annonces à proximité.

Tmall.com

Dans ce cas, il s’agit d’une entreprise qui se séparera de Taobao pour se consolider en tant que marché business-to-consumer haut de gamme, particulièrement axé sur la classe moyenne en pleine expansion. Elle propose donc des produits de la plus haute qualité, les meilleures marques internationales, tout en faisant payer des frais annuels à ses commerçants.

Il est important de noter que s’il est vrai qu’Alibaba génère ses revenus grâce à ces trois activités, la société reçoit également des revenus d’autres activités.

  • Juhuasuan, qui est un site de ventes flash similaire à Groupon.
  • Alipay, une plateforme de paiement qui s’apparente également au modèle économique de PayPal.
  • Alibaba Cloud Computing
  • Laiwang, une application de messagerie mobile qui concurrence directement WeChat de Tencent.
  • Aliwangwang, qui est un service de messagerie instantanée
  • Sina Weibo, qui est l’équivalent xinois de Twitter
  • Youku, la version xindienne de YouTube.
  • Elle possède également une entreprise cinématographique, ainsi qu’une équipe de football et un fonds commun de placement.

Il est également intéressant de noter qu’Alibaba ne dépend pas vraiment d’une source de revenus, car elle peut générer de l’argent à partir de nombreux secteurs d’activité différents. Alibaba fournit actuellement des microcrédits et participe au programme du gouvernement chinois visant à créer cinq banques privées à titre expérimental dans certaines des plus grandes villes de Chine.

Contrôlé par une société affiliée d’Alibaba, ce système de paiement a permis à l’entreprise d’obtenir une grande quantité d’informations sur les petites entreprises en Chine, les consommateurs et leurs transactions en ligne. Mais si la société reste la plus importante plateforme de commerce électronique en Chine, elle doit faire face à une concurrence plus rude, car de plus en plus de consommateurs chinois utilisent leurs smartphones.

Nous connaissons déjà le fonctionnement d’Alibaba, mais nous allons voir dans les points suivants quelques autres secrets de son succès mondial.

Alibaba n’est pas la version chinoise d’Amazon et n’est pas une entreprise de vente au détail.

À proprement parler, Alibaba n’est pas une « boutique en ligne », car elle ne vend pas de produits, mais gère d’immenses places de marché en ligne (Taobao et Tmall) où des millions de commerçants et de marques s’installent et vendent leurs produits.

En ce sens, le modèle d’Alibaba ressemble davantage à celui d’eBay et, comme ce dernier, Alibaba tire une partie de ses revenus des frais qu’il applique aux transactions effectuées sur Tmall. Contrairement à eBay, Alibaba tire également des revenus de la publicité sur ses sites d’achat, Taobao et Tmall. Grâce à cette combinaison d’annonces et de commissions, Alibaba est plus rentable que ses concurrents. Maintenant que vous savez ce qu’est Alibaba, examinons son modèle économique.

Le B2B d’Alibaba ne représente qu’une petite partie de son activité.

Lorsque vous recherchez « Alibaba » sur Google, l’un des premiers sites web qui s’affiche est Alibaba.com. Il s’agit du portail que son fondateur, Jack Ma, a lancé en 1999, lors de la création de l’entreprise. Il s’agit d’un portail B2B qui met en relation des fabricants chinois avec des clients à l’étranger.

Toutefois, ce portail B2B ne représente qu’une partie relativement modeste de l’ensemble des activités d’Alibaba, notamment par rapport à ses marchés B2C de Taobao et Tmall, qui comptent des centaines de millions d’utilisateurs et représentent la majeure partie de ses revenus.

Bien que Taobao et Tmall soient des noms bien connus en Chine, la plupart des consommateurs hors de Chine n’en ont jamais entendu parler, car la plupart des services proposés sur ces sites ne sont accessibles qu’aux locuteurs chinois.

Alibaba a lancé Taobao en 2003 et Tmall en 2008, deux entreprises qui dominent aujourd’hui le commerce électronique B2C chinois. Ces marchés ont généré 248 millions de dollars de transactions en 2013, un chiffre plus important qu’Amazon et eBay réunis.

Alibaba et Google partagent certaines des mêmes caractéristiques

Taobao et Tmall sont équipés de leur propre moteur de recherche, fourni par Alibaba, qui aide les acheteurs à rechercher des produits. D’autre part, de nombreux marchands qui viennent sur Taobao et Tmall se livrent à des enchères par mot-clé, un peu comme la façon dont les entreprises dépensent de l’argent sur Google.

Par exemple, lorsqu’un acheteur saisit un mot clé tel que « calculatrice », les résultats de la recherche affichent en premier lieu les produits des marchands qui ont fait les offres les plus élevées (pour ce mot clé), puis ceux des autres. Ce système fonctionne de manière similaire à Google AdWords.

La recherche et son lien avec la publicité génèrent beaucoup d’argent pour Alibaba, car Taobao compte à lui seul quelque 7 millions de marchands qui se livrent une concurrence féroce pour attirer l’attention des acheteurs de ses produits.

Maintenant que vous savez comment fonctionne Alibaba, nous espérons que vous avez compris ce qu’il est et comment fonctionne ce géant chinois qui ne cesse de croître.

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